PREHISTORIA (Hasta 6000/3000 aC)

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Tiene lugar la separación de los dos troncos que llevarán a los antropomorfos africanos y a los homínidos.


Fue así como ha podido tener lugar la separación evolutiva de los dos troncos que llevarán a los antropomorfos africanos y a los homínidos. Los primates de la regiones occidentales se encuentran en un medio forestal húmedo y boscoso y su evolución, condicionada por el hábitat alcanza formas antropomorfas. Son el chimpancé y el gorila que actualmente se encuentran en dichas regiones (Desde el golfo de Guinea al Rift) y están bien adaptados a la vida ya sea sobre la tierra o en los árboles. En las regiones orientales el medio que se ha hecho más árido y menos boscoso, ejerce una presión selectiva sobre los primates que habiendo alcanzado estructuras locomotrices menos dependientes del medio forestal y arbóreo, pueden sacar ventaja de un espacio abierto. El logro de esta evolución adaptativa debe ser la adquisición del bipedismo, pero transcurrirá mucho tiempo, quizás algunos millones de años.

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Desde el comienzo de la humanidad se establece una relación especial entre el hombre y el medio.


Desde el comienzo de la humanidad se estableció una relación especial entre el hombre y el medio. La supervivencia estaba ligada a los recursos disponibles en una determinada región, que eran necesariamente limitados, pero debían satisfacer las exigencias de pequeños grupos, al menos por algún tiempo. Una vez agotadas las reservas disponibles en un territorio, el hombre se trasladaba a otros lugares vecinos que podían suministrarle la caza y los alimentos necesarios. A veces debían ser los cambios climáticos o la llegada de las estaciones los que obligaban a moverse en busca de condiciones de vida más favorables, e incluso la llegada de otros grupos de hombres hostiles.

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Sólo un medio abierto puede haber posibilitado el desarrollo de los primates bípedos.


Estas transformaciones no podían producirse, o de cualquier forma no podían afirmarse en un medio forestal. Sólo un medio abierto como la sabana arbórea o la pradera, puede haber posibilitado el desarrollo de los primates bípedos. Para alcanzar este objetivo fueron determinantes los cambios climáticos que tuvieron lugar después de la formación del gran valle del Rift en África. Aquellos produjeron un cambio en el régimen de precipitaciones por lo que las regiones situadas al oeste del Rift, de clima más lluvioso permanecieron cubiertos de bosques, mientras que las situadas al este, al hacerse más y más áridas y al instaurarse un régimen monzónico estacional, vieron reducirse sus bosques y el paisaje se hizo más abierto.

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La posición erecta es fundamental y se la considerará el «motor» de la hominización.


El elemento clave para reconocer la modalidad y el momento de la separación de los «homínidos» de los «pánidos», se puede constatar en las modificaciones del aparato locomotor que se estructura de forma distinta con una tendencia a la branquiación en los antropomorfos africanos (como en el tronco de los asiáticos) y el endurecimiento del cuerpo y el bipedismo en la línea de los homínidos. La innovación en el aparato locomotor a través de estructuras que permiten la posición erecta fue fundamental y se la considera el «motor» de la hominización, a pesar de que el umbral humano se alcanzase mucho tiempo después.

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El primer especimen conocido -y bien identificado- de «homínido» es el «Kenyapithecus wickeri».


El primer especimen conocido -y bien identificado- de «homínido» es el «Kenyapithecus wickeri» descubierto en Kenia (1967) y que ha sido datado en unos 14 millones de años. Las características de los «homínidos» entre ellos, la presencia de un cerebro más grande, les diferencian muy bien de los «hominoides»

Ardipithecus remidus (de Etiopía). Semejante a los chimpances


Ardipithecus remidus (de Etiopía). Semejante a los chimpances

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El proceso de hominización, se inicia a finales de la Era Terciaria.


El proceso de hominización, por el cual la especie humana se fue diferenciando de los demás primates y adquiriendo unas características propias, se inicia a finales de la Era Terciaria, hace unos 15 millones de años. Los fósiles humanos más antiguos reciben el nombre de «Australopithecus» («monos meridionales») y han sido localizados en África meridional y oriental, donde vivían en la sabana. Los «Australopithecus» se desarrollan entre -4.500.000 y -1.800.000, y sus características morfológicas más importantes, son: bipedación, estacionamiento erecto, cráneo alargado, esqueleto robusto y una capacidad craneal de 400 a 600 cm3. Es decir cabe situarlos a medio camino entre el hombre y el simio, lo que equivale a poner en duda su carácter plenamente humano.

Se han descubierto los restos de un poblado africano: «Australopithecus anamensis»


Se han descubierto los restos de un poblado africano de 4 millones de años al que se ha bautizado con el nombre científico de «Australopithecus anamensis», el homínido del lago (en lengua turkana el término «anam» significa lago). En efecto, estos restos, que permiten constatar que se trata de bípedos, han sido descubiertos en los yacimientos de Allia Bay y Kanapoi, treinta millas al sudoeste del lago Turkana en Kenia. (No se trata de esqueletos completos sino de restos aislados)

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Época de «Lucy»esqueleto de un homínido perteneciente a la especie Australopithecus afarensis.


Época de «Lucy», homínido que vivió hace entre 3,2 y 3,4 millones de años. Lucy es el esqueleto de un homínido perteneciente a la especie Australopithecus afarensis descubierto por el estadounidense Donald Johanson el 24 de noviembre de 1974 a 150 km de Adís Abeba, Etiopía. Se trata del esqueleto de una hembra de alrededor de 1 metro de altura, de aproximadamente 27 kg de peso (en vida), de unos 20 años de edad (las muelas del juicio estaban recién salidas) y que al parecer tuvo hijos, aunque no se sabe cuántos. El nombre Lucy proviene de la canción «Lucy in the sky with diamonds» del conjunto musical The Beatles, que estaba siendo escuchada por los miembros del grupo investigador la noche posterior al hallazgo. Dotada de un cráneo minúsculo, comparable al de un simio, Lucy había andado sobre sus miembros posteriores, signo formal de una evolución hacia la hominización. La capacidad bípeda de Lucy puede ser deducida de la forma de su pelvis, así como también de la articulación de la rodilla. Hasta 1977, la comunidad científica no tomó en consideración el hallazgo de Johanson y su equipo del International Afar Research Expedition. La revista Science aceptó publicar el descubrimiento de un homínido que desde entonces se llamó Australopithecus afarensis.

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Fósiles de bípedos en Tanzania a los que se les ha estimado una antigüedad de 3.000.000 de años.


Se han descubierto fósiles de bípedos en Tanzania a los que se les ha estimado una antigüedad de 3.000.000 de años («australopithecus afarensis») (Elaboran útiles de piedra). Su cerebro era de unos quinientos centímetros cúbicos, la tercera parte del hombre actual.

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